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Op-Ed: Pourquoi ‘Ted Lasso’ est un match fait au paradis des globalisateurs

« Ted Lasso » est un match fait au paradis des globalisateurs. Il a fallu une plateforme médiatique/technologique américaine pour faire une émission emblématique sur le football anglais, et il a fallu le football anglais pour faire d’Apple TV+ un lecteur multimédia mondial légitime. Certains Britanniques et certains Américains pourraient être offensés par cette vérité, mais « Ted Lasso » n’aurait pas la même portée mondiale s’il s’agissait d’une production britannique, et il n’aurait pas la même résonance mondiale s’il s’agissait d’un de nos sports américains. .

La comédie acclamée Apple TV +, qui vient de remporter sept Emmys, est beaucoup de choses pour beaucoup de gens – un appel à l’optimisme et à la gentillesse à une époque de négativité et de colère; une masterclass sur le leadership ; une allégorie chrétienne ; un abécédaire sur la santé mentale; une étude de cas sur l’apprentissage interculturel et la croissance personnelle ; une répudiation de la consommation de thé. Mais pour l’histoire de la mondialisation, « Ted Lasso » est là pour penser à l’écart (pour emprunter le type de Britishisme quotidien qui chatouille tellement l’ancien entraîneur de l’État de Wichita qui dirige maintenant l’AFC Richmond) entre la domination de l’Amérique sur la plupart des formes de culture pop mondiale (pensez au cinéma, musique, télévision, réseaux sociaux) et son isolationnisme historique en matière de sport.

Cet écart aide à expliquer pourquoi le football, bien qu’il soit le sport par défaut dans le monde, est gravement sous-représenté dans le panthéon des grands films sportifs. Un studio hollywoodien a traduit une fois un grand film de football anglais (je n’ai pas dit qu’il n’y en avait pas !) en baseball (indice : Drew Barrymore s’occupe d’un petit ami fou des Red Sox), mais si j’étais un studio ou un patron de streaming ces jours-ci, lorsque le box-office et les écrans à l’étranger règneront en maître, je traduisais tous nos vieux classiques – « The Natural », « A League of Their Own », « Field of Dreams », « Jerry Maguire », vous l’appelez – en football.

Séparément, les deux Apple TV+ et le Premier League anglaise, la plus mondialisée de toutes les ligues sportives nationales, diffusion en direct dans 189 pays, se vantent de leur capacité à atteindre un milliard d’écrans dans le monde, ce qui est une autre façon de dire que ces deux-là étaient faits l’un pour l’autre. Et avec le sport devenant de plus en plus important et précieux de jour en jour en tant que forme de divertissement toujours consommée et partagée en temps réel, Apple TV+ n’est pas la seule à tirer parti de la popularité du jeu mondial.

Le personnage de Ted Lasso, ne l’oublions pas, est né d’une série de personnages inspirés Promotions NBC Sports en 2013 lorsque le réseau a acquis les droits de diffusion américains de la Premier League anglaise. Amazon a acquis les droits de diffusion en continu pour la ligue en Grande-Bretagne et a sélectionné des membres Prime en Asie avec ses documentaires somptueusement produits retraçant les saisons des clubs de Premier League.

Le sport, le divertissement et les médias continuent de converger dans le contexte de la montée du football en Amérique et de la montée de l’Amérique dans le football. Plus de gens aux États-Unis ont regardé la finale Italie-Angleterre de l’Euro de football cet été, étonnamment, que regardé les trois premiers matchs de la finale NBA des Suns-Bucks.

La prise de contrôle progressive du jeu par les intérêts américains est l’histoire globale de la culture pop mondiale du jour. En tant que fiction, la vanité de « Ted Lasso » est étrangement nostalgique : l’innocent à l’étranger découvrant les bizarreries d’un environnement étranger inimaginable. Dans le monde réel, cependant, le football anglais et européen est secoué par vague après vague d’investisseurs américains qui ont réalisé que confiner leur magie du sport à nos propres sports serait aussi stupide que si Coca-Cola avait choisi de ne pas vendre son fizz à l’étranger. En effet, les fans anglais n’ont pas tardé à blâmer nombre de ces magnats du sport américains et leurs bailleurs de fonds pour la tentative infructueuse de lancer une « super ligue » sans relégation (si vous ne connaissez pas la relégation, vous ne regardez pas « Ted Lasso ») à l’échelle européenne.

Arsenal, propriété de la même entreprise familiale Kroenke qui possède les Los Angeles Rams, est l’un des trois des soi-disant Big Six clubs anglais désormais contrôlés par des opérateurs sportifs américains. Silver Lake Partners détient une participation minoritaire dans Manchester City. Le San Francisco Les 49ers détiennent une participation dans Leeds Uni; ancien Disney Le PDG Michael Eisner a acquis la division inférieure de Portsmouth; L’ancien propriétaire des Dodgers Frank McCourt est propriétaire de l’Olympique de Marseille en France; comédiens Ryan Reynolds et Rob McElhenney a repris un petit club gallois et a déjà un accord avec Netflix pour faire la chronique de ce choc culturel.

Contrairement aux milliardaires d’ailleurs dans le monde qui ont acheté le football anglais comme un passe-temps de vanité, les Américains qui achètent sont pour la plupart des opérateurs sportifs expérimentés attirés par l’opportunité commerciale.

Les propriétaires anglais (comme Rebecca Welton, la patronne de Ted Lasso), les entraîneurs et les joueurs sont tous une minorité distincte dans la Premier League hyper-mondialisée, et l’une des joies réalistes de « Ted Lasso » est la diversité de l’équipe, avec des Nigérians, des Mexicains , Néerlandais, Français, Zimbabwéens et Canadiens. Nous voyons maintenant de plus en plus de jeunes joueurs américains prospérer en Angleterre et à travers le continent, bien qu’il semble toujours y avoir une stigmatisation attachée aux entraîneurs américains qui ont des problèmes pour parler de crampons et de terrain, au lieu de chaussures et de terrain.

Peut-être que la saison 3 de « Ted Lasso » impliquera une reprise du club par un groupe d’investisseurs américains qui jugent que Rebecca, Keeley et Higgins n’ont pas fait assez pour commercialiser les passionnés de l’AFC Richmond. La nouvelle stratégie : conclure un accord avec un service de streaming américain aux poches profondes pour profiter de tout ce que la mondialisation a à offrir.

Andrés Martinez est professeur de pratique à la Cronkite School of Journalism de l’Arizona State University et Global Sport Scholar au Global Sport Institute de l’ASU.

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